Οι προοπτικές που δημιουργεί η ισχυροποίηση των δεσμών μεταξύ της Ελλάδας και των ΗΠΑ για την αναπτυξιακή δυναμική της ελληνικής οικονομίας, βρέθηκαν στο επίκεντρο της συζήτησης με θέμα «Η αμερικανική παρουσία και οι μεγάλες αμερικανικές επενδύσεις στην Ελλάδα», στο πλαίσιο του 6ου Συνεδρίου Υποδομών & Μεταφορών – ITC 2023.


Για τη δυναμική της συνεργασίας μεταξύ των δύο χωρών, υπό το πρίσμα και των νέων μεγάλων προκλήσεων της εποχής μας, όπως η κλιματική αλλαγή, μίλησε, ανοίγοντας τη συζήτηση, ο Γιώργος Τζ. Τσούνης, Αμερικανός πρέσβης στην Ελλάδα.

Γ. Τσούνης: Να διασφαλίσουμε την ανθεκτικότητα των υποδομών μας απέναντι στην κλιματική κρίση

«Ζούμε σε έναν κόσμο που η ανθεκτικότητα των υποδομών βρίσκεται υπό συνεχή πίεση και αυτό δεν είναι πρωτοφανές, είναι κάτι που πρέπει να συνηθίσουμε», προειδοποίησε ο Αμερικανός πρέσβης στην Ελλάδα, Γιώργος Τζ. Τσούνης. Όπως είπε χαρακτηριστικά, «πρέπει να γνωρίζουμε ότι η κλιματική αλλαγή βρίσκεται προ των πυλών και απαιτείται να παρέμβουμε, να λάβουμε μέτρα και να εξασφαλίσουμε την ανθεκτικότητα των υποδομών μας», τονίζοντας την ανάγκη να επενδυθούν τα απαιτούμενα κονδύλια για την αξιολόγηση και τον έλεγχο των υποδομών.

Ο κ. Τσούνης διευκρίνισε ότι «κάθε δισεκατομμύριο δολάρια που ξοδεύουμε στις υποδομές, θα πρέπει να προσφέρει στο περιβάλλον και στην ανθεκτικότητα των κοινοτήτων», εξηγώντας πως θα πρέπει να δημιουργούνται για κάθε δισεκατομμύριο δολάρια, αντίστοιχα 10.000 θέσεις εργασίας, έτσι ώστε να καταστούν βιώσιμες οι οικονομίες και παράλληλα να γίνουν ανθεκτικότερες οι κοινότητες.

Εξήρε την πρόοδο που έχει κάνει η χώρα μας τα τελευταία χρόνια, κάνοντας ιδιαίτερη αναφορά στην εποχή της πανδημίας. Ο κ. Τσούνης αναγνώρισε πως «η Ελλάδα κατά τη διάρκεια του COVID ουσιαστικά έκανε τεράστιες προόδους. Αυτή τη στιγμή πάνω από 6 εκατ. πολίτες έχουν πρόσβαση στο δίκτυο 5G. Η πρωτεύουσα καθίσταται Data Center των Βαλκανίων. Παράλληλα, διανοίγονται προοπτικές στα λιμάνια, τα logistics και στην ενέργεια».

Όσον αφορά στις ελληνοαμερικάνικες σχέσεις, τόνισε ότι αυτές βρίσκονται σε πολύ καλό επίπεδο και θα γίνουν πολύ καλύτερες στο μέλλον. «Η Ελλάδα είναι βασικός σύμμαχος των ΗΠΑ. Καθημερινά, αμερικανικές εταιρείες καταφτάνουν στην Ελλάδα για να επενδύσουν. Ωστόσο, για να διευκολύνουμε τις επενδύσεις, πρέπει να υπάρχει το απαραίτητο οικοσύστημα που θα τις υποστηρίξει», κατέληξε.

Β. Λοΐζου (Υπ. Ανάπτυξης): Συζητήσεις για νέες αμερικανικές επενδύσεις στον χώρο των υποδομών

Στη μεγάλη σημασία των αμερικανικών επενδύσεων στην Ελλάδα αναφέρθηκε η γενική γραμματέας Ιδιωτικών Επενδύσεων του υπουργείου Ανάπτυξης, Βίκυ Λοΐζου, αποκαλύπτοντας ότι βρίσκονται σε εξέλιξη συζητήσεις και για νέα επενδυτικά έργα από τις ΗΠΑ.

«Μπορεί οι ΗΠΑ να μην είναι η πρώτη χώρα σε ροές επενδύσεων στην Ελλάδα, είναι όμως ίσως η πιο σημαντική» τόνισε. «Οι πιο μεγάλες και γνωστές εταιρείες που έχουν επενδύσει στην Ελλάδα είναι αμερικανικές. Βρίσκονται σε εξέλιξη συζητήσεις για πολλές ακόμα επενδύσεις, κυρίως στον χώρο των υποδομών. Οι συνέργειες που μπορούν να δημιουργηθούν, ειδικά σε αυτόν τον κλάδο, είναι πολύ μεγάλες».

Όπως σημείωσε η κ. Λοΐζου, το κλίμα σχετικά με την Ελλάδα στο εξωτερικό έχει αλλάξει τελείως από την εποχή των μνημονίων. «Αν δεν είχαμε τις πλημμύρες, θα πανηγυρίζαμε τώρα για την επενδυτική βαθμίδα, τα αλλεπάλληλα ρεκόρ στις εξαγωγές και στις επενδύσεις. Πέρυσι είχαμε ρεκόρ 20ετίας στις άμεσες ξένες επενδύσεις με 7,2 δισ. Επίσης, οι ρυθμοί ανάπτυξης εμφανίζονται στα προκαταρκτικά στοιχεία θετικότεροι από ό,τι περιμέναμε», ανέφερε, υπογραμμίζοντας ότι επιστρατεύονται χρηματοδοτικά εργαλεία και μεταρρυθμίσεις για τη διατήρηση της ανταγωνιστικότητας της ελληνικής οικονομίας απέναντι στις γειτονικές χώρες.

«Είναι μια διαρκής διαδικασία και όλες οι μεταρρυθμίσεις που γίνονται στο περιβάλλον του επιχειρείν αποσκοπούν στην ενίσχυση της ελληνικής ανταγωνιστικότητας», σημείωσε, φέρνοντας ως παραδείγματα τις επιχορηγήσεις και την απλοποίηση των fast track διαδικασιών, ενώ έδωσε έμφαση και στην υψηλή ποιότητα του εγχώριου ανθρώπινου δυναμικού, κυρίως στον τομέα των νέων τεχνολογιών.

Μ. Σιγάλας (HILL INTERNATIONAL): Γιατί πιστέψαμε στην Ελλάδα την περίοδο της κρίσης

Την εμπιστοσύνη της HILL INTERNATIONAL στις αναπτυξιακές προοπτικές της Ελλάδας, επιβεβαίωσε ο Senior Vice President Europe, Μανώλης Σιγάλας. Ανατρέχοντας στην πορεία της εταιρείας στη χώρας μας, υπενθύμισε ότι το πρώτο γραφείο της δημιουργήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1990 με στόχο να αποκτήσει μία έδρα για τα Βαλκάνια και τη Μέση Ανατολή.

Όταν ήρθε η περίοδος της κρίσης, η εταιρεία αντί να ακολουθήσει το κύμα φυγής, πίστεψε στις δυνατότητες της χώρας και με τη στήριξη της ηγεσίας της HILL INTERNATIONAL, χάραξε μία νέα στρατηγική ανάπτυξης στη χώρα μας, εστιάζοντας στο ευρύ πρόγραμμα ιδιωτικοποιήσεων. «Παρά το δυσμενές περιβάλλον, τότε, επιλέξαμε να συνεχίσουμε τις προσπάθειές μας στη χώρα. Πρόσφατα, να προσελκύσουμε έμπειρους Έλληνες επιστήμονες που είχαν φύσει στο εξωτερικό κατά τη διάρκεια της κρίσης», υπογράμμισε, τονίζοντας πως σήμερα η Ελλάδα έχει γίνει περιζήτητη για εργαζόμενους από τη Γερμανία και την Ολλανδία, αλλά και άλλες χώρες της Ευρώπης.

Ειδικότερα, ανέφερε ότι η χώρα μας βρίσκεται στις πρώτες θέσεις για την προσέλκυση πόρων από τις ΗΠΑ, στόχος στον οποίο συγκλίνουν και οι προσπάθειες του Αμερικανού πρέσβη στην Ελλάδα, κ. Τσούνη. Από την πλευρά τους, οι αμερικανικές εταιρείες μπορούν να λειτουργήσουν ως πλατφόρμες ώστε οι ελληνικές εταιρείες να αναζητήσουν και να αναλάβουν έργα στο εξωτερικό.

Όσον αφορά στην τεχνολογία στον ιδιωτικό τομέα, δήλωσε ότι η εφαρμογή καινοτόμων λύσεων σε συνεργασία με τα στελέχη στην Ελλάδα, είναι σχετικά ώριμη, ενώ υπάρχουν λύσεις που προσφέρουν τη δυνατότητα στη χώρα μας να συνδέσει το δίκτυο των νεοφυών επιχειρήσεών της με την παγκόσμια αγορά. Ως προς τη λειτουργία του δημόσιου τομέα, ο κ. Σιγάλας ανέφερε ότι υπάρχουν τομείς στους οποίους είμαστε πίσω και δεν υπάρχει καμία δικαιολογία, καθώς μεγάλα υπουργεία δεν έχουν ολοκληρωμένα συστήματα διαχείρισης έργων.

G. Welch (PARSONS): Αυξάνεται η σημασία της ανθεκτικότητας και της ασφάλειας στα έργα

Την εκτίμηση ότι η σημασία της ανθεκτικότητας και της ασφάλειας θα βαίνει αυξανόμενη χρόνο με τον χρόνο, διατύπωσε ο Gregg Welch, Senior Vice President, Strategy and Business Development της PARSONS. «Εστιάζοντας σε αυτούς του δύο τομείς, θα βοηθήσει τις άμεσες επενδύσεις, γιατί θα μας καταστήσει πιο αξιόπιστους και με βελτιωμένο προφίλ κινδύνου», σημείωσε. Υπογράμμισε ότι η χρήση της τεχνολογίας μπορεί να συμβάλει στην καλύτερη μελέτη και κατασκευή των έργων, παρέχοντας τα κατάλληλα εργαλεία για να πραγματοποιηθούν πιο διεισδυτικοί έλεγχοι, ώστε να κατανοούμε καλύτερα τι ακριβώς θέλουμε να κατασκευάσουμε.

Αναφερόμενος στο αποτύπωμα των αμερικανικών εταιρειών στην ελληνική οικονομία, ο Senior Vice President, Strategy and Business Development της PARSONS τόνισε ότι είναι σημαντικό για την εταιρεία να βοηθήσει την Ελλάδα να πετύχει τους στόχους της, παρέχοντας τεχνολογία και τεχνογνωσία και προσελκύοντας επενδύσεις και ταλέντα από όλο τον κόσμο. Πρόσθεσε πως οι επενδύσεις αυτές, οι οποίες δεν αφορούν μόνο στις υποδομές, αλλά σε ολόκληρη την οικονομία, θα πρέπει να στηρίζονται σε ένα αξιόπιστο αποτέλεσμα.

S. Devitt (AECOM): Η Ελλάδα να καταστεί κόμβος δεδομένων για τα Βαλκάνια

Τις προκλήσεις για την κατασκευή Data Centers, αλλά και τον ρόλο που μπορεί να κατακτήσει η Ελλάδα στον ευρωπαϊκό χάρτη της κίνησης δεδομένων, με επίκεντρο τα Βαλκάνια, ανέλυσε η Sara Devitt, Director, Europe Data Centre Sector Lead της AECOM. Ανέδειξε τη μεγάλη σημασία των υποδομών Κέντρων Δεδομένων για την ελληνική οικονομία, αλλά και για την καθημερινότητα όλων μας, αφού πλέον όλο και περισσότερες δραστηριότητές μας εξαρτώνται από την κίνηση των data.

«Είναι σημαντικό να καταστεί η Ελλάδα ένας κόμβος δεδομένων για την περιοχή των Βαλκανίων, διότι αυτό θα σημαίνει όχι μόνο ότι έχει την κυριαρχία των δεδομένων της, αλλά εξασφαλίζει και την ανθεκτικότητα που χρειάζεται», υπογράμμισε. Τόνισε ότι απαιτούνται επενδύσεις σε δίκτυα και υποδομές, πέρα από την ανάπτυξη οπτικών ινών, για την ανάπτυξη βιώσιμων και ανθεκτικών Κέντρων Δεδομένων.

Η κ. Devitt έκανε ιδιαίτερη αναφορά στον στόχο του Net Zero, τονίζοντας ότι σήμερα η ενέργεια που καταναλώνουν τα κέντρα δεδομένων για να λειτουργήσουν δεν είναι η πλέον αειφόρα, δεν έχουμε δηλαδή το «απόλυτο μηδέν» σε εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα, ενώ έθεσε και το ζήτημα της διαχείρισης νερού.

«Μόνο η παγκόσμια παρουσία μπορεί να φέρει καινοτομία, καθώς και πρόσβαση σε όγκο δουλειάς σε διεθνές επίπεδο. Για να γίνει όμως αυτό χρειάζεται συμμετοχή σε τοπικό επίπεδο», είπε, εξαίροντας τόσο την τοπική ομάδα της AECOM στην Ελλάδα, όσο και τη διάθεση συνεργασίας από την πλευρά των φορέων της τοπικής αυτοδιοίκησης.

Ν. Λαμπρογεώργος (CISCO Greece): Οι παράγοντες που μας ώθησαν να επενδύσουμε στην Ελλάδα

Η σταθερή πολιτική εικόνα και η οικονομική σταθερότητα στη χώρα ήταν παράγοντες που ώθησαν την CISCO να επενδύσει στην Ελλάδα, σύμφωνα με τον Νίκο Λαμπρογεώργο, Client Executive, Public Sector της CISCO Greece. Όπως ανέφερε, η χώρα μας διαθέτει διαχρονικά πλούσιο ακαδημαϊκό δυναμικό, με πολλούς φοιτητές και ακαδημαϊκά στελέχη, ενώ και το εργατικό δυναμικό της χώρας βρίσκεται σε πολύ υψηλό επίπεδο.

«Όλα αυτά μας ώθησαν στις πρώτες επενδύσεις στην Ελλάδα, με τη δημιουργία του διεθνούς κέντρου ψηφιακού μετασχηματισμού και ψηφιακών δεξιοτήτων στη Θεσσαλονίκη», σύμφωνα με τον κ. Λαμπρογεώργο, που στόχο έχει την παρουσίαση των case studies από όλον τον κόσμο στους πελάτες της εταιρείας, την παραγωγή καινοτομίας και την ενίσχυση των ψηφιακών δεξιοτήτων.

Η δεύτερη επένδυση αφορά στο πρόγραμμα Country Digital Acceleration (CDA) για την κατανόηση λύσεων ψηφιακού μετασχηματισμού, με τη χρηματοδότηση projects σε χώρους, όπως η εκπαίδευση, η υγεία, η δικαιοσύνη, οι «έξυπνες» πόλεις. Η τρίτη επένδυση έχει να κάνει με τη δημιουργία hub και την πρόσληψη 150 ατόμων, τα οποία δουλεύουν για το call center της CISCO, που αναμένεται σύντομα να μεγαλώσει σε όρους προσωπικού.

Ο κ. Λαμπρογεώργος κατέληξε ότι η CISCO Greece ετοιμάζεται να αλλάξει το κέντρο ψηφιακού μετασχηματισμού και να ακολουθήσουμε την τάση στην αγορά, δηλ. την Τεχνητή Νοημοσύνη και το 5G, τα οποία και θα παρουσιάσει στις επιχειρήσεις-συνεργάτες της.